21 de abril de 2007

RESERVA NATURAL VILLAVICENCIO.










































El Monumento Canota es el punto inicial de esta reserva natural. Como bien nos hemos referido en la anterior entrada este es el símbolo de la división del Ejercito Libertador en las columnas de Las Heras quien se dirigió hacia Uspallata y el de Soler y O' Higgins que se dirigió hacia el Noroeste por el Paso de las Llaretas (o Paso de los Patos) en la actual Provincia de San Juan.

Es desde este punto que comienza nuestro paseo por la Reserva Natural Villavicencio. Esta reserva fue creada en el año 2001 en convenio entre el Gobierno de Mendoza con el Grupo Danone quien es dueña de la zona y del hotel, hoy sin funcionamiento.
Villavicencio toma su nombre debido al poblador pionero de allí, Joseph Villavicencio, quien se instala allí a fines del Siglo XVII. Ellos fueron los propietarios de estas tierras primero haciendo de ellas una importante explotación minera de plata y galena. La zona ha poseído y posee una importante reserva de aguas de origen mineral que provienen de las altas cumbres y que se filtran a traves de las rocas conformando así el agua mineral. Estas fueron explotadas por esta familia, de allí el nombre de su marca. Junto con la explotación de agua de origen mineral y sus termas, la firma inauguró en la decáda del 40 un hermoso hotel que funcionó hasta 1978. Este hotel que es el que figura en la marquilla de las aguas conformaba un centro de descanso que se completaba con amplios jardines y una capilla.
Volviendo a la reserva natural, la misma tiene unas 70000 Has. y una riqueza de flora y fauna muy importante. En dirección hacia el viejo hotel, luego del Monumento Canota nos encontramos con el Puesto de Vaquerías. En él, hay un centro de interpretación que nos permite tener una idea más acabada de la historia del lugar, como así también del ecosistema de esta reserva. Unos pocos metros más adelante en la antigua ruta comienza a presentar los signos más evidentes de abandono y, junto con ello, comienza un permanente zigzagueo para ascender entre las montañas. En total son 365 curvas y contracurvas el cual ha recibido el nombre de "camino de las 365 curvas". En una de esas curvas es que se puede apreciar la vista panorámica del hotel. Más arriba se encuentran unas antiguas ruinas jesuiticas y por último el mirador, luego el camino sigue a Uspallata y de allí a la alta montaña.



NOTA:
El día 4 de Enero de 2012 nos escribe Sol desde Mendoza contándonos algunos detalles a raíz de haber encontrado el Blog. A continuación el mail que nos ha enviado:


Hola a ambos,
me ha gustado mucho su blog y mensaje de Villavicencio, fechado el 21 de
abril de 2007, y quería invitarlos a darle un vistazo al nuestro,
recientemente creado.
http://reservanaturalvillavicencio.blogspot.com/  y nuestra web
http://www.rnvillavicencio.com.ar

Quería contarles que el guanaco que sale en la foto ya está en libertad,
recobró su libertad en el año 2010, realmente muy lindo momento ya que
todos los que amamos la naturaleza también amamos la libertad, así que fué
muy lindo poder devolverlo a su ambiente.

Un dato triste es que el cartel de madera del Monumento de Canota ya no
está, personas desinteresadas e imprudentes que nos visitan los domingos,
hacen asados y rompieron el cartel para hacer el fuego. Es una problemática
que estamos tratando de atender desde hace varios años, el fuego y la
basura son temas focales para nuestro trabajo cotidiano. Por eso, quería
pedirles si pueden mandarme esa foto, por supuesto pónganle la autoría de
la foto, para ir haciendo un archivo histórico.

También considero oportuno contarles otros detalles:
*  La Reserva Natural comienza varios Km. antes del Monumento, donde está
la Planta Embotelladora de Agua y hay un pórtico de ingreso que les dá la
bienvenida, que imagino que cuando Uds. vinieron aún no estaba construido.
*  El desarrollo comercial del agua no fué iniciado por Joseph
Villavicencio quién falleció en 1708. El desarrollo comercial del agua
inicia mucho después, comienza a embotellarse el agua como un agua
medicinal, vendiéndose en las farmacias y luego el consumo se hace familiar
y masivo, tal como lo conocemos hoy.
*  El Hotel fué construido por pedido de Don Angel Velaz, propietario de
esas tierras en la década del 40. Hoy el Hotel está en tratativas de ser
restaurado para abrirlo como un resort, con actividades de bajo impacto
ambiental, como birdwatching.

Los saludo desde Mendoza,

Sol Balangione
Educación Ambiental
Reserva Natural Villavicencio
Mendoza, Argentina


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